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King's Cross: il simbolo di una Londra tutta nuova

Visita King's Cross
Foto copertina di George Rex via flickr

King's Cross è una delle aree più centrali e antiche di Londra. Conosciuta come una zona poco raccomandabile, è oggi l'esempio più evidente dei cambiamenti in atto nella città.

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    Un passato di degrado...

    Gli anni '80 sono ricordati come un periodo buio per il quartiere: con un passato industriale alle spalle, l'area è stata progressivamente dimenticata, diventando teatro di prostituzione e traffico di droga. Poi, quando i magazzini che fiancheggiano Regent's Canal sono stati riconvertiti a luoghi artistici, le cose hanno iniziato a cambiare e dagli anni '90 a oggi il progetto di riqualificazione non si è più fermato.

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    …e la rinascita di King's Cross

    Ora King's Cross ha tutte le chance per diventare uno dei posti più cosmopoliti di Londra, forte della sua posizione geografica (tra i quartieri di Regent’s Park, Bloomsbury e Islington) e delle tante innovazioni turistiche. Seguiteci! Stiamo per visitare i luoghi più significativi del quartiere...

    King s Cross stu smith flickrfoto di stu smith flickr via flickr

    Una nuova vita per King’s Cross: i lavori di riqualificazione

    La ristrutturazione del quartiere è un tema che le municipalità di Camden ed Islington hanno preso in carico molto seriamente, coinvolgendo i principali studi di architettura nei progetti di recupero dei siti industriali dimessi e nella creazione di nuovi edifici.

    Handyside Garden Kings Crossfoto via kingscross.co.uk

    Così, sono nati dieci nuovi parchi e piazze, venti strade, tre ponti ed oltre 400 alberi. Il tessuto urbano è stato completamente rinnovato e il quartiere è oggi popolato da numerosi negozi, hotel e ristoranti stellati, ad esempio: Gimbals (i cui dessert sono “imperdibili” secondi la guida Michelin) o il Shibden Mill Inn, ricavato da una locanda del XVII sec. A King's Cross c'è spazio anche per i più piccoli: oltre ai parchi (tra cui il nuovissimo percorso verde Handyside Garden, il Lewis Cubitt Park e la riserva naturale cittadina Camley Street Natural Park), il divertimento è assicurato grazie ai getti d'acqua delle fontane danzanti.

    King Cross fontane danzanti Matt Buck flickrfoto di Matt Buck via flickr

    Ma la vera novità è che il quartiere è ormai diventato una delle zone più trendy della città, con artisti e designer pronti a stabilire il loro studio proprio nei palazzi ristrutturati.

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    Le stazioni metropolitana e ferroviaria King's Cross

    È il punto di interscambio ferroviario più famoso della letteratura. Da qui, nella stazione ferroviaria London St. Pancras (adiacente alla metropolitana di King's Cross), Harry Potter e i suoi amici prendevano il treno per l'accademia magica di Hogwarts. 

    Oggi il binario 9 e ¾ è considerato una vera e propria attrazione turistica ed è segnalato con apposito cartello identificativo.

    La stazione di King’s Cross è anche uno dei centri nevralgici per gli spostamenti: oltre a essere servita da 12 bus e 6 linee metropolitane, è il punto di partenza dei treni per tutta la Gran Bretagna e per gli Eurostar diretti in Europa, tra cui Parigi e Bruxelles.

    King s Cross Stazione nuova Anna flickrfoto di Anna via flickr

    L'edificio della stazione è stato inaugurato nel 1852 e la sua struttura è rimasta invariata nel tempo, nonostante le ristrutturazioni volte a migliorarne il design e l'efficienza. L'ultimo progetto di riqualificazione ha restituito a Londra una King's Cross pronta per le Olimpiadi del 2012. L'atrio è ora più grande e luminoso, mentre un intreccio di colonne simile ai rami di un albero sostiene il soffitto semicircolare lasciando filtrare la luce del sole. Su questo, è stato installato un impianto fotovoltaico che garantisce la copertura del 20% dei consumi totali.

    King's Cross Square

    Ai lavori di ammodernamento della stazione è seguita la nascita della nuova piazza. Lo spazio occupa i 75.000 metri quadrati di fronte a King's Cross Station e ricorda un antico anfiteatro di pietra grigia, arredato con panchine e alberi.

    King s Cross Matt Kieffer flickrfoto di Matt Kieffer via flickr

    Il sistema di illuminazione dall'alto permette di frequentare la zona anche di sera, garantendo maggiore sicurezza.

    La piscina naturale Of Soil and Water

    Grazie a un progetto dello studio di Rotterdam Ooze Architects in collaborazione con l’artista slovena Marjetica Potr?, il quartiere gode di una piscina naturale priva di cloro e sostanze chimiche, in grado di purificare l’acqua sfruttando le doti fitodepurative della flora nelle zone umide.

    King s Cross piscina naturale Matt Brown flickrfoto di Matt Brown via flickr

    Lungo 40 metri e largo 10, il bacino accoglie ogni giorno un numero limitato di nuotatori, calcolato in base alle capacità depurative delle piante sommerse.

    Sei stato a King's Cross e hai notato qualche cambiamento? Raccontaci la tua esperienza qui sotto!

  • Tour e Attività
  • Dove si trova

    Come arrivare

    King's Cross è un quartiere servito dalle stazioni ferroviarie di King's Cross e St Pancras:

    • Con la metropolitana, è raggiungibile con le linee Hammersmith & City Line, Circle Line, Metropolitan Line, Northern Line, Piccadilly Line, Victoria Line.
    • Gli autobus che passano per la stazione, invece, sono i numeri: 10, 17, 30, 45, 46, 59, 63, 73, 91, 205, 214, 259, 390, 476, N63, N73, N91.
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Foto copertina di George Rex via flickr
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