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Big Ben, la campana più grande dell'Elizabeth Tower

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La grande campana dell'Elizabeth Tower, comunemente chiamata Big Ben, è una delle icone londinesi e la troviamo nell'altrettanto rappresentativo quartiere di Westminster. È difficile non notare la torre dell'orologio, soprattutto quando di sera le quattro facce del quadrante si illuminano!

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    Dalle macerie… spuntano le lancette di un grande orologio

    Il Palazzo di Westminster fu distrutto da un incendio nel 1834; poi, nel 1844 si decise di costruire nuovi edifici per il complesso delle Houses of Parliament, che includevano una torre ed un orologio.

    Così, si decise per la costruzione di una Clock Tower sull'estremità settentrionale delle nuove Camere del Parlamento; l'astronomo reale decise che l'orologio dovesse avere un altissimo livello di precisione, ma gli orologiai di Westminster erano scettici sul fatto che si potesse ottenere tale precisione su di un orologio meccanico.

    Campana Big Ben Uk Parliament via flickrfoto di Uk Parliament via flickrFu allora che Edmund Beckett Denison accolse la sfida disegnando, nel 1851, il prototipo di orologio a pendolo che fu assemblato da Edward John Dent e suo figlio e completato nel 1854. Lo stesso Denison progettò anche la campana. Il primo tentativo fu una massiccia campana ad opera di Warner&Sons che si incrinò inesorabilmente; lo stesso metallo, però, venne fuso a Whitechapel e diede vita alla campana che sentiamo ancora oggi: Great Bell.

    Il Big Ben suonò per la prima volta il 31 maggio 1859, ed il suo suono caratteristico lo dobbiamo ad un piccolo danno causato dal martello troppo grosso!

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    Ed il nome Big Ben da dove viene?

    Abbiamo detto che il nome ufficiale è Great Bell, ma se così è… da dove viene il nome Big Ben? A questo proposito ci sono due teorie. La prima è quella secondo la quale sarebbe il nome di Sir Benjamin Hall, il primo a commissionare i lavori, e che, essendo grande e grosso, veniva affettuosamente chiamato Big Ben. La seconda vede protagonista il campione di pesi massimi Benjamin Count, conosciuto anche come Big Ben, un soprannome che la società usò in seguito per tutto quello che era “pesante”… proprio come la nostra campana!

    Westminster Abbeyfoto di skeeze via pixbay

    5 curiosità sul Big Ben

    1. Ogni quadrante ha sette metri di diametro, mentre le lancette dei minuti sono lunghe circa 4,2 m. e pesano circa 100 kg!
    2. Una speciale lucina posta sopra l'orologio si illumina quando i membri del Parlamento sono in sessione.
    3. Il Big Ben si è fermato raramente. Anche dopo che una bomba, durante la Seconda Guerra Mondiale, ha distrutto la Camera dei Comuni, il Big Ben ha continuato a battere le ore.
    4. Il cronometraggio dell'orologio è regolato da una pila di monete poste sull'enorme pendolo. L'aggiunta di una moneta solleva la posizione del centro di massa del pendolo, riducendo la lunghezza effettiva dell'asta e quindi aumentando la velocità con cui esso oscilla. L'aggiunta o la rimozione di una monetina cambia la velocità dell'orologio.
    5. Sul quadrante c'è scritto Domine salvam fac reginam nostram Victoriam primam, che vuol dire: O Lord, keep safe our Queen Victoria the First.
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    Cosa vedere nei dintorni del Big Ben

    Qui vicino troviamo la Cattedrale di Westminster, l'imponente chiesa neoromanica, la Tate Britain, una galleria d'arte britannica, e l'Abbazia di Westminster in stile gotico. Inoltre, nei dintorni c'è Baker Street, che per chi ama Sherlock Holmes è imperdibile!

  • Tour e Attività
  • Dove si trova
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    Come Arrivare

    Indirizzo: Westminster

    Metro: District Line, fermata Westminster

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